Startup Luar Angkasa yang Dijinakkan: Seberapa Lama Ruang Bersembunyi di Balik Ruang Baru

  • Whatsapp

Bumiayu.id Industri luar angkasa sedang melalui fase ekspansi yang cepat ketika perusahaan swasta seperti SpaceX dan Blue Origin mencurahkan miliaran mereka untuk mengubahnya dan membuat eksplorasi ruang angkasa menjadi kenyataan. 

Karena semakin banyak perusahaan menyatakan minat mereka pada industri luar angkasa dan startup baru dirgantara mendapatkan lebih banyak perhatian, kita memasuki era Ruang Angkasa Baru, di mana ruang angkasa akan menjadi pasar triliunan dolar yang didominasi oleh perusahaan swasta. Industri luar angkasa sedang memasuki masa kebangkitan di mana minat terhadap luar angkasa tidak didikte oleh kepentingan politik, militer, atau ideologi negara adidaya, tetapi oleh kepentingan ekonomi pemerintah dan perusahaan. 

Ruang Baru pasti akan membawa lompatan dalam pengembangan industri dan menciptakan peluang baru yang menarik untuk eksplorasi ilmiah — dan, tentu saja, untuk menghasilkan uang. Namun, itu tidak berarti bahwa era Ruang Lama dan pencapaiannya tidak memiliki apa-apa lagi untuk ditawarkan. 

Apakah Ini Benar-Benar Ruang Baru vs Ruang Lama?

Startup Luar Angkasa yang Dijinakkan: Seberapa Lama Ruang Bersembunyi di Balik Ruang Baru

Sementara Ruang Lama sebagian besar didominasi oleh lembaga pemerintah — NASA, CNSA, ESA, Roscosmos, dan lainnya — kita sekarang melihat arus besar modal swasta ke dalam industri luar angkasa. Ketika perusahaan milik swasta menjadi lebih tertarik pada industri ini dan keuntungan yang dijanjikan dalam beberapa dekade berikutnya, kami mengharapkan dorongan besar dalam inovasi di sektor ini. 

Sebut saja Virgin Galactic, perusahaan pariwisata luar angkasa pertama yang diperdagangkan secara publik; SpaceX, dengan roket Falcon yang dapat digunakan kembali; dan Blue Origin, dengan roket lepas landas dan pendaratan vertikal. Semua perusahaan ini memberikan kontribusi besar terhadap pengembangan teknologi luar angkasa. Lebih dari itu, minat publik telah bergeser dari lembaga pemerintah (yang tampaknya hanya membuat sedikit kemajuan dalam beberapa dekade terakhir) menuju perusahaan swasta seperti SpaceX dan Blue Origin yang telah mendorong batas dalam hal potensi eksplorasi ruang angkasa dan sekarang sedang membidik untuk perjalanan paling ambisius dalam sejarah umat manusia – misi berawak ke Mars. 

Lebih banyak raksasa industri bermaksud dan masih berniat untuk meluncurkan proyek Ruang Angkasa Baru mereka untuk mengambil bagian dari pasar triliunan dolar di masa depan. United Launch Alliance (ULA) adalah perusahaan patungan Boeing Defense dan Lockheed Martin Space, dan Aliansi tersebut telah bekerja sama dengan Departemen Pertahanan AS dan NASA. Konglomerat ini dirancang untuk membantu perusahaan induk berdiri kokoh di pasar perusahaan rintisan luar angkasa. Namun, ULA belum benar-benar berhasil memenangkan pasar. Di antara banyak peluncurannya, hanya 17 misi yang berfokus pada komersial. Selain itu, ULA telah melakukan 90 misi untuk Departemen Pertahanan dan 36 untuk NASA. Jadi, kerja sama hanya menciptakan wajah baru, dengan pemain terkenal yang sama memberikan akses ke kontrak lama yang sama. 

Terlepas dari inisiatif ini, Lockheed Martin telah melangkah lebih jauh dengan “startup luar angkasa yang jinak” lainnya. Kembali pada tahun 2019, Lockheed melakukan investasi strategis di produsen roket kecil ABL Space Systems; ukuran kesepakatan tidak diungkapkan. Tahun ini, Lockheed Martin menandatangani kesepakatan dengan ABL Space untuk membeli hingga 26 roket RS1 pada tahun 2025, dengan opsi untuk memperpanjang perjanjian ini menjadi 32 peluncuran lagi pada tahun 2029.

Kedua perusahaan belum mengungkapkan pelanggan apa yang akan dilayani peluncuran ini. Namun, kemungkinan besar Lockheed Martin, yang menjadi mitra lama Departemen Pertahanan, membawa peluncuran terkait keamanan untuk Sistem Luar Angkasa ABL, yang roketnya masih dalam tahap pengembangan. Di sini, sekali lagi kita sampai pada kesimpulan bahwa perusahaan baru hanyalah alat untuk memenuhi kebutuhan pasar baru.

Pabrik Roket Augsburg (RFA) tampaknya menjadi startup luar angkasa lain yang diciptakan untuk mengikuti pasar luar angkasa baru, kali ini di Jerman. RFA, bagian dari perusahaan teknologi multinasional OHB, telah mengembangkan roket untuk penerbangan komersial orbit rendah guna membantu bisnis mencapai tujuan mereka di Ruang Baru. 

Tujuan RFA adalah untuk memanfaatkan pertumbuhan permintaan akan transportasi ruang angkasa dan menjadi peluncur terbesar di Eropa, yang tentunya akan memberikan keuntungan besar bagi perusahaan di era Ruang Angkasa Baru. Namun, satu-satunya pelanggan RFA sejauh ini adalah konglomerat induk – OHB. Namun demikian, Badan Antariksa Eropa telah memberikan beberapa hibah kepada Pabrik Roket Augsburg. Waktu akan menunjukkan apakah produk startup itu layak.

Mengapa Membuat Startup Tamed Space Masuk Akal

NASA sangat mendukung komersialisasi industri luar angkasa, seperti yang mereka tunjukkan dengan mendukung SpaceX di masa lalu. Sebagai salah satu industri ruang angkasa lama, NASA terus berkembang, dan telah menyadari manfaat dari mendelegasikan tugas kepada pemecah masalah kreatif baru. 

Berinvestasi di SpaceX pada hari itu ternyata menjadi ide bagus yang telah memberi dunia roket yang dapat digunakan kembali, secara drastis mengurangi harga pengiriman muatan ke orbit. Ini, sebagai imbalannya, memberi NASA kesempatan untuk fokus pada eksplorasi ilmiah luar angkasa dan akhirnya membuka pintu bagi misi antarplanet berawak. Namun, banyak proyek yang menjanjikan yang dipilih NASA untuk didukung gagal tanpa menghasilkan produk yang sebenarnya. Akibatnya, uang pembayar pajak dibakar begitu saja. 

Badan-badan seperti NASA, Roscosmos, CNSA, dan ESA adalah raksasa yang didanai pemerintah yang terutama melayani kepentingan pemerintah masing-masing, membuat mereka sangat bergantung pada uang yang dikeluarkan pemerintah dan kepentingan pemerintah dalam eksplorasi ruang angkasa. 

Dengan berakhirnya perlombaan antariksa Perang Dingin, kami telah melihat penurunan signifikan dalam pendanaan industri luar angkasa, yang telah menghentikan sebagian besar upaya dunia untuk mengeksplorasi ruang angkasa. Namun, saat ini, kami melihat kebangkitan minat, dengan orang-orang seperti Elon Musk menginspirasi dunia untuk menempatkan orang-orang di Mars dan Jeff Bezos berencana memperbarui penerbangan awak ke Bulan dalam dekade ini.

Masalah dengan Old Space adalah bahwa itu bukan bisnis dan tidak berorientasi pada keuntungan atau pertumbuhan. Pendanaan berasal dari pemerintah, yang harus mengambil uang itu dari pajak atau mengkompromikan efisiensi industri lain untuk memperkuat sektor luar angkasa. Sebaliknya, New Space memiliki potensi pertumbuhan yang kuat karena dapat berfungsi sebagai vendor dan menghasilkan keuntungan dari memberikan layanan kepada berbagai klien, bukan hanya pemerintah.

Masalah lain adalah bahwa badan antariksa pemerintah memiliki toleransi risiko yang rendah. Sementara SpaceX dapat mendaratkan roket satu demi satu, NASA tidak memiliki hak istimewa untuk mengambil risiko seperti itu. Instansi pemerintah tidak dapat melakukan upaya berisiko seperti mencoba mengembangkan roket yang mendarat secara vertikal, dan oleh karena itu, perusahaan swasta dan perusahaan rintisan harus terus mengambil risiko dan bereksperimen untuk menciptakan solusi inovatif dan kompetitif untuk membuat penerbangan luar angkasa lebih murah dan lebih mudah diakses. Ini adalah jenis pola pikir petualang dan paham bisnis yang dibutuhkan sektor luar angkasa untuk tumbuh, dan ini membedakan Ruang Baru, menjadikannya masa depan eksplorasi ruang angkasa.

Related posts