Nigerian Agritech Startup Releaf Mengamankan $4,2 Juta Dalam Pendanaan dan Hibah Awal

  • Whatsapp

Bumiayu.id Releaf , perusahaan teknologi pertanian Nigeria yang mengembangkan solusi perangkat keras dan perangkat lunak berpemilik untuk mendorong industrialisasi pengolahan makanan di Afrika, telah mengumpulkan US$4,2 juta dalam investasi benih dan dana hibah, untuk mendukung pengembangan dan penskalaan solusi teknologi untuk sektor kelapa sawit di Nigeria. Perusahaan mengumpulkan $2,7 juta dalam pendanaan awal, dan menerima $1,5 juta dalam bentuk hibah dari The Challenge Fund for Youth Employment (CFYE) dan USAID.

Putaran benih dipimpin oleh perusahaan modal ventura yang berfokus pada pan-Afrika, Samurai Incubate Africa , Future Africa, dan Consonance Investment Managers . Investor individu seperti Stephen Pagliuca, ketua Bain Capital , dan Justin Kan dari Twitch juga berpartisipasi.

Nigerian Agritech Startup Releaf Mengamankan $4,2 Juta Dalam Pendanaan dan Hibah Awal

Releaf didirikan oleh Ikenna Nzewi dan Uzoma Ayogu pada tahun 2017. Setelah diluncurkan, Releaf berpartisipasi dalam program akselerator Y Combinator di Silicon pada tahun yang sama. Ia baru merambah ke sektor kelapa sawit pada 2019, dengan tujuan meningkatkan produktivitas di sektor kelapa sawit Nigeria.

Di Nigeria saat ini, para petani menderita masalah jarak dan logistik. Dengan faktor-faktor ini dalam bermain, petani akhirnya menyaksikan kerugian pasca panen, dan memiliki lebih sedikit uang untuk bekerja. Situasi inilah yang ingin diperbaiki oleh Releaf.

Releaf berfokus pada rantai nilai di mana pabrik-pabrik kecil didirikan di dekat petani kecil. Hal ini memungkinkan petani mendapatkan hasil pengolahan yang lebih baik dan biaya logistik yang lebih sedikit; pada akhirnya, petani memiliki lebih banyak uang untuk bekerja. Perangkat keras eksklusifnya meningkatkan ketersediaan dan kualitas bahan baku untuk pabrik makanan, sementara perangkat lunak sumber menghubungkannya langsung ke lebih dari 2.000 petani kecil. Releaf juga menggunakan teknologi digital termasuk USSD dan perbankan terbuka untuk bekerja tanpa hambatan dengan jaringan petani kecilnya, yang telah memasok lebih dari 10 juta kilogram biji inti sawit berkualitas ke pabrik makanan.

Releaf berencana menggunakan dana benih $2,7 juta untuk mengembangkan teknologi dan menyebarkannya ke petani kecil. Di sisi lain, ia berencana untuk menggunakan hibah sebesar $1,5 juta untuk menyediakan modal kerja dan layanan nilai tambah lainnya bagi petani kecil dan pengolah skala kecil. Dana hibah akan mendukung pelatihan, perekrutan dan retensi lebih banyak perempuan dan pemuda di sektor kelapa sawit Nigeria melalui penciptaan pekerjaan digital dan teknis.

Berbicara tentang investasi dan ambisi perusahaan, Chief Executive Officer dan Co-founder Releaf, Ikenna Nzewi mengatakan: “Mandat kami adalah untuk mengindustrialisasikan industri pengolahan makanan Afrika. Putaran pendanaan ini memungkinkan kami untuk mengembangkan dan membuktikan teknologi kami dengan petani kecil di sektor kelapa sawit.”

Rena Yoneyama, Managing Partner di Samurai Incubate Africa, mengatakan pendekatan baru Releaf membedakannya dari startup agritech lain yang telah dilibatkan oleh perusahaan modal ventura. “Kami percaya tesis perusahaan tentang desentralisasi pengolahan makanan akan memiliki kecocokan yang kuat dengan lanskap pembangunan ekonomi Afrika untuk beberapa dekade mendatang. Ikenna dan Uzo adalah pendiri yang sempurna untuk mendisrupsi pasar ini di Nigeria dan sekitarnya. Kami sangat senang dapat mendukung mereka saat mereka berinovasi dalam menyediakan pemrosesan hasil pertanian dan layanan keuangan kepada masyarakat pedesaan dan petani, ”tambahnya.

Iyin Aboyeji, mitra umum di Future Africa— investor co-lead di putaran itu, juga memuji Releaf karena mengembangkan “teknologi baru untuk mengagregasi, mengupas kulit, dan memproses menjadi bahan-bahan penting seperti minyak sayur dan gliserin.” Afrika masa depan, katanya, dengan senang hati mendukung Releaf untuk membangun masa depan pertanian modern.

Memanfaatkan dana baru, Releaf berencana untuk mempercepat produktivitas di sektor minyak Nigeria. Dana tersebut juga akan memfasilitasi pemberantasan proses lokal, memakan waktu, dan kuno yang lazim di sektor kelapa sawit di Nigeria.

Related posts